Keir Johnston

Keir Johnston

Le champion kayakiste Keir Johnston espère mener par l’exemple

Pour Keir Johnston, responsable du contingent de canoë / kayak d’Équipe Ontario aux Jeux autochtones de l’Amérique du Nord 2017 de Toronto (JAAN), être sur l’eau est une seconde nature.

Élevé par des passionnés d’eaux vives, Johnston, qui est Ojibwe par sa mère, a mis les pieds dans un bateau pour la première fois à cinq mois, a pris part à sa première course à l’âge de 12 ans et a immédiatement commencé à gagner.

« J’ai gagné les championnats provinciaux à l’âge de 15 ans, et à nouveau à 16 ans, a dit Johnston, qui participe à diverses épreuves de 200, 500 et 1000 mètres en plus du marathon. Je suis ensuite allé aux nationaux, aux nationaux juniors, puis avec l’équipe de développement. Je travaillais sans relâche pour grimper les échelons dans mon sport. »

Le jeune homme aujourd’hui âgé de 25 ans a participé aux championnats panaméricains au Mexique en tant que junior, aux championnats panaméricains à Porto Rico en tant que sénior et a pris part à quatre championnats du monde de marathon à ce jour.

Entraîné par ses parents dès son plus jeune âge, Johnston dit que, en tant que sport traditionnellement autochtone, le canoë / kayak l’a aidé à rester proche de sa culture, dont une grande partie a été perdue en raison de l’impact des pensionnats autochtones sur sa famille.

Il a participé à ses premiers JAAN à Denver, au Colorado, en 2006 sous la tutelle de sa mère, Sharilyn Johnson, qui a été entraîneure à de nombreux Jeux.

« Cela a toujours été plaisant d’être entraîné par mes parents, a déclaré Johnston, qui a mérité d’innombrables prix et distinctions au cours de sa carrière. C’est amusant de repenser à ces Jeux aujourd’hui. À l’époque, je participais à des courses depuis un bon moment déjà. Elle me connaissait tellement bien, elle m’a laissé aller. »

Fort de ses décennies d’expérience, dans son nouveau poste de direction au sein d’Équipe Ontario, Johnston dit qu’il espère voir des jeunes de toute la province participer à ces Jeux pour la première fois.

« J’ai des jeunes de certaines communautés éloignées qui viendront à Toronto, a dit Johnston. Je suis ravi de les voir vivre cette expérience, sachant à quel point il est spécial de rencontrer toutes ces nouvelles personnes et de se faire de nombreux nouveaux amis. »

Il espère également leur enseigner un truc ou deux.

« Je suis impatient d’enseigner aux jeunes les stratégies de course et ce que les athlètes de haut niveau font lors de compétitions importantes, a déclaré Johnston. Je pense que j’ai beaucoup à leur offrir. Avoir la chance de participer à cette compétition de haut niveau pourrait les inciter à se consacrer au sport comme ce fut le cas pour moi après les Jeux de 2006. »

Pour ce qui est de sa propre carrière, Johnston dit que son but cette année est de remporter cinq médailles aux championnats nationaux avec son équipe du Balmy Beach Canoe Club et éventuellement tenter de se qualifier pour les championnats mondiaux de marathon en Afrique du Sud. Il dit avoir appris de l’erreur de « se mettre trop de pression sur les épaules » et pris un certain a recul pour profiter de la pureté du sport, ce qui lui permet de se rapprocher de sa culture.

« Le canoë / kayak est un sport spécial que nos ancêtres utilisaient comme moyen de transport, a dit Johnston. Si vous vouliez vous rendre quelque part rapidement, vous aviez besoin d’un canoéiste rapide, et cette personne était un Autochtone.

« Beaucoup d’enfants du nord luttent contre différents problèmes. Pagayer n’est pas toujours synonyme de course, on peut profiter du paysage, faire une excursion, du camping et de la pêche. J’aimerais commencer à enseigner aux enfants dans les communautés l’art de construire des bateaux et de sculpter des pagaies comme le faisaient nos ancêtres. J’espère que mon influence à ces Jeux inspirera les gens à profiter du plein-air et à être en bonne santé. »

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