Glen Gambler

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Glen Gambler troque ses bâtons de hockey pour ceux de golf aux JAAN 2017 de Toronto

Glen Gambler prendra part à la compétition de golf aux Jeux autochtones de l’Amérique du Nord 2017 de Toronto (JAAN), mais dans sa ville natale, ce sont ses talents de hockeyeur qui attirent le plus l’attention.

Originaire de Wabasca, en Alberta, le jeune homme de 16 ans a commencé à jouer au hockey à l’âge de trois ans et depuis lors est devenu une source d’inspiration pour beaucoup de gens dans sa communauté.

« Les enfants plus jeunes me considèrent comme un modèle et cela me motive vraiment, a déclaré Gambler. Lorsque j’étais aux championnats provinciaux cette année, un jeune garçon est venu me voir et m’a demandé quel genre de bâton j’utilisais parce qu’il voulait utiliser la même marque que moi. Il a également demandé mon autographe. »

L’événement n’est pas monté à la tête de l’adolescent humble de la Nation crie de Bigstone, qui affirme recevoir beaucoup de soutien de ses parents et grands-parents qui sont ses plus grandes sources de motivation.

« Ma motivation vient de mes parents qui m’encouragent toujours à aller pratiquer, a déclaré Gambler, qui aspire à jouer au niveau collégial ou universitaire dans la NCAA. Ils m’ont emmené à tous mes tournois de hockey. Ils adorent me voir jouer. »

Son père, Jason Gambler, dit que le sacrifice qu’il a fait pour Glen et ses deux autres enfants en valait la peine.

« Je le soutiens parce que je veux qu’il réussisse et aussi pour que les enfants de notre ville natale, pour qui il est un modèle, le voient réussir eux aussi, a dit Jason Gambler. Il joue un peu partout et beaucoup d’enfants veulent faire de même. J’espère inspirer d’autres parents à soutenir leurs enfants dans le sport comme nous le faisons. »

Comme le hockey ne fait pas partie des 14 sports offerts aux JAAN 2017 de Toronto, Glen Gambler a décidé de participer au tournoi de golf, sport pour lequel il a développé une passion et d’impressionnantes habiletés malgré le fait qu’il ne le pratique que depuis trois ans.

Un club de golf ayant ouvert ses portes il y a trois ans est venu à son école pour recruter des étudiants intéressés à essayer ce sport. Son camarade d’école Colton Shaw et lui ont décidé de tenter leur chance.

« Après la visite à notre école, je suis allé au club le lendemain avec mon ami Colton, a déclaré Gambler. Je n’avais même pas mes propres bâtons de golf à l’époque, mais j’ai immédiatement ressenti un attachement pour ce sport. »

Shaw et Gambler continuent de s’entraîner ensemble au club de golf presqu’à tous les jours et seront tous deux en compétition cet été lors de leurs premiers JAAN – ce que Gambler attend avec impatience.

« Nous sommes amis depuis l’âge de cinq et six ans, a dit Gambler. Nous avons grandi ensemble et avons commencé à jouer au golf ensemble. Ce sera spécial de prendre part aux Jeux ensemble. »

 

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