Chantel Emiktaut

Chantel Emiktaut

La basketteuse inuit Chantel Emiktaut adore sa communauté

Vous n’avez probablement jamais entendu le nom Chantel Emiktaut ou encore quoi que ce soit à propos de l’équipe féminine junior de basketball du Nunavut, mais dans une certaine communauté du Nord, elles sont des figures bien connues.

En 2014, Emiktaut était membre de l’équipe quand celle-ci a écrit une page d’histoire de son territoire en devenant non seulement la première équipe féminine de basketball du Nunavut à gagner un match aux Jeux d’hiver de l’Arctique, mais aussi à remporter une médaille.

« Quand ils ont appris que nous avions remporté la médaille de bronze, notre histoire est devenue virale au Nunavut, se souvient la jeune femme de 19 ans. C’était un sentiment incroyable d’avoir autour du cou la toute première médaille [en basketball féminin]. L’impact émotionnel que cela a eu sur beaucoup de gens du Nunavut a rendu mon équipe encore plus forte. »

Emiktaut, qui a participé aux Jeux autochtones de l’Amérique du Nord (JAAN) pour la première fois en tant que recrue en 2014, sera de retour pour représenter son territoire au JAAN 2017 de Toronto. Intriguée par les voyages et l’aspect social d’une équipe sportive, elle a commencé à jouer au basketball au début de l’adolescence.

« Mon école secondaire a annoncé qu’il y aurait un tournoi à Baker Lake [Nunavut], a dit Emiktaut. Lorsque mes amies et moi avons découvert que nous allions voyager et nous amuser ensemble, nous avons commencé à pratiquer. Malgré le fait que nous n’avions presque jamais touché à un ballon de basketball auparavant, nous avons remarqué que nous étions plutôt bonnes, alors nous avons continué. »

L’athlète Inuk a depuis terminé l’école secondaire et est actuellement étudiante au Collège Nunavut Sivuniksavut à Ottawa, où les étudiants reçoivent une expérience culturelle et académique unique conçue pour leur procurer les outils nécessaires pour contribuer à la construction du Nunavut.

« Mon objectif après la première année de mes études inuites est de me joindre au programme de technologie environnementale, explique Emiktaut. Je voudrais devenir un agent de la faune maintenant que je connais les droits pour les territoires. »

Originaire de la petite communauté de 900 personnes de Coral Harbor au Nunavut, Memikat dit qu’elle a eu besoin d’un peu de temps pour s’habituer à la grande ville métropolitaine d’Ottawa.

« Ce fut un gros choc culturel, dit Emiktaut en riant. J’étais très impatiente avec les feux de circulation. Chez moi, nous n’avons que des panneaux d’arrêt, alors vous arrêtez et repartez immédiatement. »

Avouant qu’elle s’ennuie quelque peu de la maison, Emiktaut dit que la nourriture est ce qui lui manque le plus et qu’elle a hâte à sa prochaine visite à la fin du mois de mai.

« Nous avons une économie de subsistance. Nous vivons des produits de la terre en mangeant de la nourriture traditionnelle, a déclaré Emiktaut. Notre principale source de nourriture est le phoque et le caribou. Manger la même nourriture que nos ancêtres contribue à maintenir notre culture en vie. »

Excitée à propos des Jeux de cet été, l’étudiante se rendra en Finlande dans le cadre d’un échange culturel au début de mai avant de se préparer pour les JAAN 2017 de Toronto en juillet, qui, espère-t-elle, permettront d’exposer plus de gens à la culture unique des Inuits.

« Il existe de nombreux groupes autochtones et les gens nous considèrent souvent comme une seule entité, a dit Emiktaut. Nous préférerions être appelés Inuits plutôt qu’Autochtones parce que nous vivons vraiment dans la partie nord de l’Arctique. Je représente mon territoire [en basketball] depuis un bon moment maintenant et le simple fait de voir mon nom sur la liste et que les gens sachent que je représente le Nunavut signifie beaucoup pour moi. »

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